DE MÈKKERSTEE

“Bunt Groep stimuleerde ondernemerschap”

‘Onze kinderen gingen nóg beter beseffen, dat het hun eigen centen zouden worden en werden op gestructureerde wijze aan het denken gezet over de toekomststrategie’, aldus ondernemer Piet den Hertog over het bedrijfsopvolgingstraject via Bunt Groep.

Weidse, groene weilanden vormen vanaf de provinciale weg de eerste aanblik van Ouddorp. Vlak voor de afslag naar dit geliefde kustplaatsje licht het groen in de verte ineens wit op: de 650 geiten van geiten- en zorgboerderij De Mèkkerstee grazen in het groen. Een paar minuten later zijn bij aankomst op deze boerderij de witte geiten echter geheel aan het zicht onttrokken: het kleurt er zwart van de bezoekers.

 

Proces aan voorkant goed regelen

Oprichter en eigenaar Piet den Hertog geniet er zichtbaar van: ‘Het is weer lekker druk!’ Ondanks deze vreugde is hij voornemens om het over een aantal jaren als ondernemer rustiger aan te gaan doen. Piet (56 jaar, vriendelijke uitstraling, klein van stuk, gretig verteller): ‘Het werk als veehouder is mooi, maar zwaar, want het is voor zeven dagen per week.’

Vijf kinderen staan klaar om hem op te volgen. Samen met de accountant regelde Piet de achterliggende jaren op fiscaal en juridisch gebied hiervoor al veel. ‘Maar hoe organiseer je zo’n opvolging verder?’ vroeg hij zich af. Om dat goed en zorgvuldig te doen, benaderde hij Bunt Groep.

 

Uw onderneming is succesvol, kon u de bedrijfsopvolging niet zelf organiseren?

‘Ik ben een ondernemer, maar geen manager. Ik ben er heus niet zo van om bureaus in te huren, maar wat de overname betreft, leek het ons goed om een extern en deskundig iemand erbij te betrekken, om dit opvolgingsproces aan de voorkant écht goed en gestructureerd te regelen. Na deze opstart moeten wij het uiteindelijk natuurlijk zelf verder uitvoeren.’

 

‘Na elke sessie héél gemotiveerd’

Bunt Groep startte dit opvolgingstraject met diverse individuele en groepsgesprekken. Allereerst met Piet en zijn vrouw Jacquelien, vervolgens met hun vijf kinderen en partners. Opvallend was dat tijdens deze ontmoetingen de interesse van een van de kinderen werd aangewakkerd om alsnog deel te nemen in het familiebedrijf - tot dan toe volgde dit familielid (succesvol) een ander carrièrepad. Een verschijnsel overigens, dat vaker optreedt bij soortgelijke gesprekken en andere families. Het tekent de unieke aantrekkingskracht van familiebedrijven.

 

Na deze eerste serie verkennende gesprekken gaf Piet carte blanche aan Bunt Groep en zijn kinderen om gezamenlijk een toekomststrategie te ontwikkelen. Dit deels op advies van de consultant. ‘Ik zei daarop tegen hem: “Pak het maar op met de kinderen.” Ook ik wilde een open visie vanuit de kinderen, zonder dat ik hen daarin zou beïnvloeden.’

Gedurende zes avonden brainstormden zijn kinderen samen met de consultant. ‘Op deze avonden mocht ik de geiten voeren’, zegt Piet lachend, om daarna lovend te vervolgen: ‘Na elke sessie kwamen ze héél gemotiveerd de deur uit stappen. Bunt Groep triggerde hen en stimuleerde zo het ondernemerschap van onze kinderen. Ze gingen nóg beter beseffen, dat het hun eigen centen zouden worden en werden op gestructureerde wijze aan het denken gezet over de toekomststrategie. De adviseur bracht hierbij de structuren aan in hun ideeën en plannen en schreef het strategische toekomstplan.’

Dit voorjaar presenteerden de kinderen dit plan aan Piet en Jacquelien - en ontvingen de ouderlijke goedkeuring.

 

Nadenken over mogelijke scenario’s

Separaat aan deze strategiesessies werkte een bedrijfsopvolgingsspecialist van Bunt Groep met de familie aan de toekomstige overname. Zo werd het hoofd gebogen over mogelijke (ongewenste) toekomstscenario’s, zoals over wat te doen bij een overlijden en arbeidsongeschiktheid. Daarnaast bepaalde de adviseur hen bij een niet onbelangrijk detail: in de toekomst zal het zakelijk overleg via een broer lopen en niet meer via een vader; dat zal anders zijn. Piet: ‘Het is goed om vooraf al deze zaken goed door te nemen, te bespreken en te regelen, om mogelijke problemen te voorkomen.’

Uiteindelijk registreerde de opvolgingsdeskundige alle gemaakte afspraken en scenario’s in een zogenaamd familiestatuut. Inmiddels hebben de kinderen dit statuut ondertekend, waarmee ze zichzelf de verplichting hebben opgelegd om het na te leven.

Op 1 januari 2022 werden één zoon en één schoonzoon alvast mede-eigenaar, in de toekomst zullen volgens plan de overige kinderen volgen.

 

‘Een zegen om te beleven met elkaar’

‘Het was een mooi traject! Onze kinderen zijn zakelijk gezien verder naar elkaar toe gegroeid. Het was een zegen om te beleven met elkaar’, aldus Piet terugkijkend. ‘Ik adviseer zeker om Bunt Groep in een soortgelijke situatie in de arm te nemen!’

 

Zo kristalhelder als hij het achterliggende proces analyseert, zo cryptisch spreekt hij wanneer het zijn eigen afscheid betreft. ‘Het is een proces van leren loslaten, niet alleen met de mond, maar ook met de daad. We hebben wel bedacht dat ik bij gezondheid op mijn zestigste een stapje terug doe, maar je moet het toch beleven en daar staan we nog voor’, zegt hij enigszins mysterieus, maar tegelijkertijd glimlachend.

 

Wanneer hij even later in het inmiddels overvolle restaurant van De Mèkkerstee afscheid neemt, geeft hij twee geitenkaasjes mee, hierbij de betreffende kaasnamen enthousiast combinerend met het bijvoeglijk naamwoord ‘heerlijk’. Eenmaal wandelend naar de auto, in een mengeling van zilte zeelucht en de geur van geiten, bedenkt de auteur van dit artikel zich, dat voor Piet wellicht de rust lonkt, maar dat zijn liefde voor De Mèkkerstee en haar ‘heerlijke’ zuivelproducten nooit zal verdwijnen.

"Onze kinderen zijn zakelijk gezien naar elkaar toe gegroeid"

HET BEDRIJF

BIOLOGISCHE GEITENBOERDERIJ DE MÈKKERSTEE

 

In 2001 opende Piet den Hertog de deuren van De Mèkkerstee en vanaf dat moment was de biologische zorgboerderij met 75 geiten, een kleine stal en kaasmakerij een feit. Anno 2022 is de boerderij open voor publiek en uitgebreid met veel meer geiten, een kinderboerderij, speeltuin, landwinkel (met zelfgemaakte zuivelproducten) en restaurant.

 

‘Deze combinatie is uniek in Nederland. We willen dan ook het uithangbord voor de biologische geitenboerderij zijn, daarom is de boerderij open en kan iedereen bijvoorbeeld het kaas maken en melken bekijken.’

 

Zorg voor mens, dier en natuur

Onder de merknaam Mèkkerstee verkoopt de Ouddorpse onderneming de hoogwaardige geitenkaas via kaasspeciaalzaken en weekmarkten, door geheel Europa en sinds kort zelfs in Australië.

Toch draait niet alles om commercie. ‘Onze meerwaarde schuilt in de zorg voor mens, dier en natuur. We hebben momenteel 35 mensen met een psychische problematiek en/of een handicap in dienst. Het werken bij ons is goed voor hun eigenwaarde.’

 

 

CASES

image
THUISINBOUWEN

THUISINBOUWEN

Lees meer
image
NEESKENS MAKELAARS

NEESKENS MAKELAARS

Lees meer